Lezioni di Etica 6

Data Sun 11 May 2008 8:00 | Categoria: il legame

fotografia di Albert Einstein

Einstein et la Constante Cosmologique

Quand, en 1917, Einstein tâcha de décrire l'univers en utilisant ses nouvelles équations de la Relativité Générale, il se trouva face à un problème.
Ses équations lui présentaient un univers en expansion, rien de semblable à l'univers de 1917, constitué d'une seule galaxie, la nôtre, et d'un ensemble d'étoiles presque fixes. Comme si cela ne suffît pas, les équations à peine dérivées et qui lui avaient coûté plus d'une décennie de recherches, décrivaient l'existence de monstres stellaires qui courbaient l’espace même au point d’avaler la lumière qu'eux mêmes émettaient. Enfin, une longue chaîne d'absurdité.
Cette même théorie, si élégante, qui expliquait enfin exactement l'anomalie de l'orbite de Mercure, maintenant le trahissait en dessinant un univers différent de la réalité.
Einstein regarda autour de lui: seulement des étoiles immobiles ou presque; il examina attentivement ses équations et il s'aperçut qu’il y avait une manière de leur faire dire que l'univers était en effet comme il était, c'est-à-dire de dimensions finies et peuplé d'étoiles qui se mouvaient à basse vitesse: il suffisait d'ajouter une constante.
Il y n'avait pas de justification théorique à cette constante, mais cela fonctionnait. Mieux encore, c’était l’unique manière de faire fonctionner ses équations.
Einstein se rendit à l'évidence, pour la première fois dans sa vie de chercheur il n'alla pas au fond des choses, il ne suivit pas la théorie jusqu’au bout, où la cohérence l'aurait porté. Il oublia que sa grandeur fut vraiment de savoir aller au fond du fond, là où les autres n'avaient pas la hardiesse de s'aventurer. Il trahit la théorie et il corrigea les équations en expliquant ainsi son choix: « ce terme est nécessaire seulement afin qu'une distribution quasi-statique de la matière soit rendue possible, comme il est imposé par la réalité des petites vitesses des étoiles. »

Au mois de mai 1919 la prédiction la plus incroyable de la théorie, le fléchissement du chemin de la lumière sous l'influence de la gravitation est vérifié par la célèbre expédition d'Eddington dans le Sahara. Einstein devient une vedette, journaux, télévision, tous parlent de sa théorie, tous veulent l'interviewer, il devient riche et célèbre.
Une douzaine d'années après, Edwin Hubble découvre que le Voie Lactée est une seulement des nombreuses galaxies de l'univers et que les galaxies lointaines s'éloignent à des vitesses vertigineuses. Plus tard viendra la découverte de l'existence des trous noirs et des pulsars; en bref, c’est exactement l'univers décrit par les équations de la Relativité Générale.
Il est trop tard pour réparer, il y a des taches qui ne s’effacent pas. Albert ne se le pardonnera jamais, il écrira: « l'introduction de la constante cosmologique a été la plus grande infamie de ma vie ». Albert sait bien qu’il ne s’agit pas d'une faute scientifique mais d'une infamie morale, être contrevenu aux principes de toute une vie, avoir écouté les craintes de la raison contre la rigueur morale.
Mais, heureusement, parfois l'oeuvre dépasse son créateur.
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Einstein e la Costante Cosmologica
Quando, nel 1917, Einstein cercò di descrivere l’universo usando le sue nuove equazioni della Relatività Generale, si trovò di fronte ad un problema.

Le sue equazioni gli presentavano un universo in espansione, niente di simile all’universo del 1917, costituito di una sola galassia, la nostra, e da un insieme di stelle pressoché fisse. Come se non bastasse, le equazioni appena derivate e che gli erano costate oltre un decennio di ricerche, descrivevano l’esistenza di mostri stellari che curvavano lo spazio sino al punto da inghiottire la luce da loro stessi generata. Insomma, una lunga catena d’assurdità.
Quella stessa teoria, così elegante, che finalmente spiegava esattamente l’anomalia dell’orbita di Mercurio, ora lo tradiva predicendo un universo diverso dalla realtà.
Einstein si guardò attorno: solo stelle immobili o quasi; riguardò attentamente le sue equazioni e si accorse che c’era un modo per far loro dire che l’universo era come infatti era, cioè di dimensioni finite e popolato di stelle che si muovevano a bassissima velocità: bastava aggiungere una costante.
Non c’era giustificazione teorica a quella costante, ma funzionava. Anzi, era quello l’unico modo di far funzionare le sue equazioni.
Einstein si arrese all’evidenza, per la prima volta nella sua vita di scienziato non andò fino in fondo, non seguì la teoria lì fino a dove la coerenza l’avrebbe portato. Dimenticò che la sua grandezza era proprio di saper andare fino in fondo, là dove gli altri non avevano l’ardire d’avventurarsi. Tradì la teoria e corresse le equazioni, spiegando così la sua scelta: “questo termine è necessario soltanto al fine di rendere possibile una distribuzione quasi-statica della materia, come è richiesto dalla realtà delle piccole velocità delle stelle”.

Nel maggio 1919 la predizione più incredibile della teoria (la flessione del cammino della luce sotto l’influenza della gravitazione) viene brillantemente verificata dalla famosa spedizione di Eddington nel Sahara. Einstein diventa un divo, giornali, televisione, tutti parlano della sua teoria, tutti lo vogliono intervistare, diventa ricco e famoso.
Ancora una decina d’anni e Edwin Hubble scopre che la Via Lattea è solo una delle tantissime galassie dell’universo e che le galassie lontane si allontanano a velocità vertiginose. Più tardi arriverà la scoperta dell’esistenza di buchi neri e pulsars; in breve, è esattamente l’universo descritto dalle equazioni della Relatività Generale.
È troppo tardi per riparare, ci sono macchie che non si lavano. Albert non si darà mai pace, lascerà scritto: “l’introduzione della costante cosmologica è stata la più grande infamia della mia vita”. Albert sa bene che non di un errore scientifico si tratta ma di un’infamia morale, l’esser venuto meno ai principi di tutta una vita, l’aver ascoltato le paure della ragione a scapito del rigore morale.
Ma, per il bene di tutti, talvolta l’opera sorpassa il proprio creatore.
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