Lezioni di Etica 2

Data Fri 21 March 2008 7:30 | Categoria: il legame

Relativité Physique et Morale Absolue
Aujourd'hui on arguera pour la thèse que la science n'est pas un corpus de connaissances et sans doute encore moins une collection d’affirmations démontrées et démontrables ; et bien encore que l’idée même de démontrabilité n’a rien à faire avec la science, et que celle-ci n’est rien d'autre qu'une attitude, un principe éthique, un choix de vie. Nous ne faisons que prendre sérieusement la définition de Kant (récemment cité par Clelia): «Le siècle des lumières est la sortie de l'homme de l'état de minorité dont il est responsable. La minorité est l'incapacité de se servir de sa propre intelligence sans le guide d’un d’autre. Aie le courage de te servir de ta propre intelligence! Voilà la devise du siècle des lumières. »
Nous lirons ensemble l'introduction, trois paragraphes, du célèbre article d'Einstein sur la relativité restreinte de 1905, un des écrits plus brillants de toute la littérature scientifique, un chef-d'oeuvre de synthèse et de clarté. Nous tâchons cependant de prêter attention à ce que dit Einstein, (et non pas ses interprètes) et de le prendre au sérieux, comme s’il savait ce qu’il disait.

Trois paragraphes: le premier sur la cohérence, le deuxième sur la rigueur, le troisième sur comment s’améliorer.
Commençons par le début, le titre: l'article ne traite pas de la relativité (en fait il ne s’agit pas d'un article sur la relativité) mais de l'électrodynamique des corps en mouvement.
Qu’est-ce que ça veut dire? Einstein le dit dans la première phrase de l'article, l'énoncé du problème. Le voilà, en synthèse: si nous considérons un corps du point de vue de la mécanique alors seulement les accélérations (c'est-à-dire les forces) nous permettent d'établir s'il est en mouvement; si nous décrivons par contre le même corps avec les équations de l'électrodynamique, sa vitesse (le mouvement relatif) donnera lieu à des phénomènes physiques différents. C'est-à-dire: la mécanique et l'électromagnétisme décrivent le mouvement de manières radicalement différentes (accélérations contre vitesse). Il y n'a pas cohérence entre les deux disciplines. Pourquoi c'est un problème? Parce que Einstein veut une Physique et non pas plusieurs disciplines physiques. L'incohérence, voilà son problème : l'unification de la physique, son objectif.

Le second paragraphe expose l'impératif moral qui le guide, son "programme de recherche" dirait Lakatos: il y n'a pas de preuve ? expérimentale qui permette de relever l'immobilité absolue d'un corps.
Explicitons: selon la mécanique (relativité galiléenne) on ne peut pas distinguer si un corps se mue avec une vitesse uniforme ou s'il est arrêté, c'est-à-dire l'immobilité absolue n'existe pas. Seulement une variation de la vitesse, c'est-à-dire une accélération, nous permet de relever le mouvement. Mais l'électrodynamique de l’époque soutenait par contre que la vitesse (le mouvement relatif) comptait; et cela impliquait l'existence d'un calme absolu.
Passage crucial d'Einstein: vu qu'il manque cette preuve expérimentale, nous poserons l’hypothèse que les lois de l'électromagnétisme sont le mêmes en tous les systèmes de référence dans lesquels les lois de la mécanique s’appliquent. C'est-à-dire: nous irons jusqu’au bout et nous accepterons n'importe quel conséquence théorique que ce fait implique, nous ne nous arrêterons devant aucune apparente absurdité.

Le dernier paragraphe nous indique la méthode, le chemin. D'où démarre-t-on pour mettre de l’ordre, comment procède le progrès? Einstein le dit avec son habituelle et éblouissante clarté: on démarre de la racine de la confusion, on avance en corrigeant ses fautes, en regardant dans les yeux nos faiblesses et en dissipant ainsi notre confusion théorique. Et, en effet, il partira de là, le premier chapitre est dédié à corriger notre notion confuse de la simultanéité et à donner une définition claire du temps. Il part de loin, Albert – dans la première moitié de l’article il ne parlera du tout d’électrodynamique – il démarre de nos confusions conceptuelles: c’est dans la manière d’aborder nos erreurs que réside la clé du progrès.

Recherche de la cohérence, rigueur absolue, comment s’améliorer: un grand article de science, une haute leçon morale.

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Relatività Fisica e Assoluto Morale
Oggi argomenteremo in favore della tesi che la scienza non è un corpus di conoscenze ed ancor meno una collezione d’affermazioni dimostrate e dimostrabili; che l’intera idea della dimostrabilità non abbia nulla a che fare con la scienza, e che questa altro non sia che un atteggiamento, un principio etico, una scelta di vita. Non facciamo altro, cioè, che prendere sul serio la definizione di Kant (citata recentemente da Clelia): «L'illuminismo è l'uscita dell'uomo dallo stato di minorità che egli deve imputare a se stesso. Minorità è l'incapacità di valersi del proprio intelletto senza la guida di un altro…. Abbi il coraggio di servirti della tua propria intelligenza! E' questo il motto dell'Illuminismo ».
Leggeremo insieme l’introduzione (tre paragrafi) del famoso articolo di Einstein sulla cosiddetta relatività ristretta del 1905, uno degli scritti più brillanti di tutta la letteratura scientifica, un capolavoro di sintesi e di chiarezza. Cerchiamo però di prestare attenzione a quello che dice Einstein, (e non i suoi interpreti) e di prenderlo sul serio, come se davvero sapesse quello che dice.


Tre paragrafi: il primo sulla coerenza, il secondo sul rigore, il terzo su come migliorarsi.
Cominciamo dall’inizio, dal titolo: l’articolo non tratta di relatività (infatti non si tratta di un articolo sulla relatività), ma dell’elettrodinamica dei corpi in movimento.
Cosa vuol dire? Lo dice Einstein nella prima frase dell’articolo, l’enunciato del problema. Eccolo, in sintesi: se consideriamo un corpo dal punto di vista della meccanica allora solo le accelerazioni (cioè le forze) ci permettono di stabilire se è in movimento; se invece descriviamo lo stesso corpo con le equazioni dell’elettrodinamica, la sua velocità (il moto relativo) darà luogo a fenomeni fisici differenti. Ovvero: la meccanica e l’elettromagnetismo descrivono il movimento in modi radicalmente differenti (accelerazioni contro velocità). Non c’è coerenza fra le due discipline. Perché è un problema? Perché Einstein vuole una Fisica e non tante discipline fisiche. L’incoerenza, ecco il suo problema; l’unificazione della fisica, il suo obiettivo.




Il secondo paragrafo espone l’imperativo morale che lo guida (il suo “programma di ricerca”, direbbe Lakatos): non c’è evidenza sperimentale che permetta di rilevare l’immobilità assoluta di un corpo.
Spieghiamo cosa vuol dire: secondo la meccanica (relatività galileiana) non si può distinguere se un corpo si muove di velocità uniforme o se sta fermo, ovvero l’immobilità assoluta non esiste. Solo una variazione della velocità (cioè un’accelerazione) ci permette di rilevare il movimento. Ma l’elettrodinamica del tempo sosteneva invece che la velocità (il moto relativo) importi; quindi implicava necessariamente anche l’esistenza di una quiete assoluta.
Passaggio cruciale di Einstein: visto che non c’è questa evidenza sperimentale, noi assumeremo che le leggi dell’elettromagnetismo siano le stesse in tutti i sistemi di riferimento nei quali le leggi della meccanica sono le stesse. Ovvero: noi andremo fino in fondo e accetteremo qualunque conseguenza teorica questo fatto implichi, non ci fermeremo di fronte a nessuna apparente assurdità.



L’ultimo paragrafo c’indica il metodo, il cammino. Da dove si parte a mettere ordine, come procede il progresso? Einstein lo dice con la solita abbagliante chiarezza: si parte dalla radice della confusione, si progredisce correggendo i nostri errori, guardando negli occhi le nostre debolezze e dissipando così la nostra confusione teorica. E da lì partirà, il primo capitolo è dedicato a correggere la nostra confusa nozione di simultaneità e a dare una definizione chiara di tempo. Parte da lontano Albert – per metà articolo non parlerà affatto d’elettrodinamica – inizia dalle nostre confusioni concettuali: è nell’affrontare i nostri errori la chiave del progresso.



Ricerca della coerenza, rigore assoluto, come migliorarsi: un grande articolo di scienza, una superba lezione morale.





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